CONCLUSIONES SOBRE SANEAMIENTO Y DEPURACIÓN DE AGUAS RESIDUALES EN PEQUEÑAS POBLACIONES


Ha finalizado el III International Congress Smallwat 2011 con una serie de consideraciones a tener en cuenta en el tema de la depuración de aguas en comunidades pequeñas. El congreso ha tenido como ejes principales de sus ponencias la adecuación actual a la Directiva Marco del Agua y a los propuestos Objetivos del Milenio de la ONU

El Comité Científico de Smallwat 2011 ha dado a conocer, a través de su representante el profesor Simón González de la Universidad de México, las conclusiones a las que se ha llegado tras los tres días de debates que se han llevado a cabo a través de las diferentes ponencias y trabajos presentados.

El profesor González ha resaltado la necesidad de realizar cambios en la orientación de la gestión integral de los recursos hídricos, para dar cabida a nuevos enfoques que tengan en cuenta un saneamiento más sostenible e integrado en la gestión de estos recursos. A este respecto, ha destacado la necesidad de incorporar a las tareas de gestión y gobernanza aspectos tales como la descentralización de la gestión, que contribuiría a dotar de una mayor flexibilidad a los sistemas de gestión y, por tanto, permitiría mejor su adaptación a los cambios.

Asimismo deben ser tenidos en cuenta tanto los posibles efectos que tiene el cambio climático sobre los recursos hídricos de que disponemos, como los beneficios sociales y ambientales que reporta en el plano económico el saneamiento.

Por otra parte, el representante del Comité Científico ha recordado también que actualmente aún existen desigualdades y diferencias notables, en materia de saneamiento y depuración de aguas residuales, entre los diferentes países. En este sentido, ha resaltado la necesidad de tomar en consideración cada caso concreto a la hora de aplicar soluciones que han de ser particularizadas para resultar efectivas.

Igualmente ha destacado la importancia de la tecnología, aunque ha especificado la importancia de escoger la más apropiada según las circunstancias de cada caso. En este punto ha señalado el papel que desempeñan los centros experimentales para desarrollar las tecnologías y poder posteriormente implementarlas a escala real.

El profesor González se refirió además a la necesidad de desarrollar un marco legal referente al tema del uso de aguas residuales, inexistente aún en numerosos países, así como fomentar y promover la reutilización de agua.

Otros temas destacados han sido la participación e involucración de los usuarios en las políticas de agua y saneamiento y, especialmente, la importancia de la participación de la mujer en estos temas de gestión y gobernanza de los recursos hídricos.

Rocio Troncoso

Para más información: Smallwat 2011

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SMALLWAT 2011: DEPURACIÓN DE AGUA Y SANEAMIENTO EN PEQUEÑAS POBLACIONES


El III International Congress Smallwat 2011, sobre los últimos avances científicos en materia de saneamiento y depuración de agua en pequeñas poblaciones, se celebra en Sevilla del 25 al 28 de abril. Dos temas constituyen el epicentro de las ponencias que se presentan en esta edición, por un lado, la Directiva Marco del Agua y, por otro, la situación actual ante los retos planteados por los Objetivos del Milenio de la ONU.

Durante la sesión inaugural, Olivia la O’Castillo, Secretaria General del Comité Consultivo en Agua y Saneamiento de Naciones Unidas, resaltó en su discurso la importancia de trabajar para que todos los seres humanos tengan un acceso al agua y saneamiento en buenas condiciones. Y recordó la labor realizada en este sentido por el anterior Secretario General de Naciones Unidas, Kofi Annan.

Olivia la O’Castillo señaló que mejorar las infraestructuras de saneamiento y los sistemas de depuración de aguas residuales resulta fundamental para lograr el progreso económico y social de las poblaciones, de acuerdo con lo que establecen en el apartado de lo social los Objetivos del Milenio. También recordó que aún hoy día existe una alta tasa de mortalidad infantil entre los menores de 5 años, en la que juegan un papel muy importante las infraestructuras de saneamiento y acceso a agua potable en buenas condiciones.

Asimismo, destacó la importancia que tienen sobre la educación tanto el poder acceder al agua, como el contar con un saneamiento adecuado. En este sentido, remarcó que la seguridad en el abastecimiento de agua para uso doméstico, de electricidad y de alimentos, resultan inseparables de la educación especialmente en las zonas más desfavorecidas.

Rocio Troncoso

Para más información: Water for Life, Smallwat 2011

ONU MUJERES, LA PRIMERA AGENCIA INTERNACIONAL DEDICADA A LA MUJER


ONU Mujeres es la Entidad de Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres recientemente creada. Fusiona en su seno cuatro divisiones de la ONU existentes anteriormente: la División para el Adelanto de la Mujer (DAW), el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitación para la Promoción de la Mujer (INSTRAW), la Oficina del Asesor Especial en cuestiones de género (OSAGI) y el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM).

Entre los objetivos que tiene esta nueva institución se encuentran la lucha contra la discriminación de mujeres y niñas, la búsqueda de mecanismos que propicien el empoderamiento de las mujeres y eliminar las desigualdades entre hombres y mujeres existentes aún hoy día.

En la inauguración de ONU Mujeres, celebrada el pasado mes de febrero, el Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon señaló que “con el nacimiento de ONU Mujeres, recibimos a un enérgico agente de progreso para la igualdad de género y el empoderamiento de las mujere. Los desafíos son grandes, pero creo que con la nueva energía, el nuevo impulso y la nueva jerarquía que ONU Mujeres trae consigo, estos desafíos serán superados. La verdadera igualdad de género debería ser nuestro legado en común para el siglo 21.”

Las principales funciones de esta entidad, dedicada a incrementar el empoderamiento de las mujeres y a mejorar las condiciones de vida de las mujeres en todo el mundo, se dirigen también, por tanto, a asistir y apoyar a los diferentes gobiernos y organismos intergubernamentales en la implementación y el desarrollo de acciones y políticas encaminadas al logro de estos objetivos.

Rocio Troncoso

Para más información: UNWOMEN

DARPA FINANCIA INVESTIGACIÓN EN ALGAS PARA BIOCOMBUSTIBLES


El biocombustible a base de algas podría algún día abastecer a uno de los más grandes consumidores de combustible a nivel mundial: el ejército de Estados Unidos.

La habilidad de las algas para crecer rápidamente y generar aceite las hacen un prospecto idóneo para los militares estadounidenses, quienes finalmente están buscando una forma de reducir la dependencia del petróleo extranjero.

La Universidad Estatal de Utah está actualmente trabajando en esta misión. La preparación del laboratorio es parte de un proyecto del pentágono dedicado a una investigación para eventualmente producir biocombustible a base de algas que cueste menos de US$3 por galón y que pueda ser producido a una tasa de 50 millones de galones por año y cumplir con los estrictos estándares militares.

“Creemos que es posible. No estaríamos invirtiendo en ello si no lo creyéramos,” dijo Jan Walker, un vocero de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de la Defensa (DARPA por sus siglas en inglés), el área de investigación del Departamento de la Defensa.

En diciembre, DARPA le otorgó un contrato de US$20 millones a General Atomics y uno de US$15 millones a Science Applications International Corporation (SAIC), dos compañías de investigación con base en San Diego. Los contratos piden a las compañías que encuentren un biocombustible sustituto del JP-8 -el combustible a base de petróleo para jets, aviones y otros vehículos militares.

Pruebas de laboratorio y otros experimentos a menor escala durante algunas décadas han mostrado que el aceite de algas puede ser convertido en combustible. Pero los militares, quienes gastaron más de US$12,000 millones en combustible en 2007, quieren algo a gran escala y barato.

“Vemos eso como el reto principal en esta empresa, llevarlo hasta donde pueda servirnos como una fuente de JP-8 accesible,” dijo Bill Davison, vicepresidente de la división de Sistemas de Procesos Avanzados en General Atomics.

Parte del truco está en encontrar el alga correcta para la aplicación. Existen alrededor de 40,000 especies entre las cuales elegir. Muchas son eficientes para convertir nutrientes y dióxido de carbono en la materia orgánica que provee el aceite que más tarde puede ser refinado y usado como base para biocombustibles.

Los investigadores están llevando a cabo experimentos sobre los efectos de la temperatura, la radiación solar y otros factores en la productividad. A algunos les gusta el agua fresca y a otros el agua salada. Manipulando sus condiciones de vida -nutrientes, dióxido de carbono, flujo de agua- y su habilidad para producir los cambios en el aceite junto con ellas. En la Universidad Estatal de Arizona, los científicos están probando cerca de 500 especies, buscando el espécimen más robusto en frascos y tubos que puedan hacer la transición a estanques exteriores e instalaciones para cultivarlas.

Parte de los que hace a las algas atractivas es que no compiten con las fuentes alimenticias en la misma forma que lo hace el etanol y tiene el potencial de producir bastante mas biocombustible por acre que el maíz o la soya.

Los investigadores están también tratando de determinar la forma más económica de extraer el aceite de las algas y ponerlo en el proceso de refinamiento. Las estimaciones de costos para producir combustible de algas varían desde los US$10 hasta los US$40 por galón, dijo Al Darzins, quien maneja el centro nacional de bioenergía en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable en Golden, Colorado.
Actualmente, dijo, existen cientos de compañías estudiando los combustibles a base de algas. Unas pocas pruebas notorias -incluyendo vuelos comerciales usando una mezcla de combustibles a base de algas y de petróleo – están acercándose pero de ninguna manera han llegado a demostrar que el combustible a base de algas pueda reemplazar los 100 millones de galones de petróleo, diesel y combustible para jets quemado cada año, dijo.

Publicado en : GreenMomentum

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